El creciente movimiento internacional por la libertad religiosa. Por Peter Burns

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En todo el mundo, personas de todos los ámbitos presionan a sus gobiernos para que defiendan a las víctimas de la persecución religiosa.

Por Peter Burns (*)

El 15 de junio de 1215, en un campo llamado Runnymede, a orillas del río Támesis, los barones ingleses y el arzobispo de Canterbury contemplaron cómo se estampaba el sello del rey de Inglaterra en la Carta Magna. El rey Juan, que había perdido Normandía a manos de Francia y se enfrentaba a una reclamación francesa de su trono, además de haber sufrido una perjudicial disputa con el Papa Inocencio III sobre las elecciones eclesiásticas, se vio obligado a ceder a las demandas de sus barones para asegurar su trono.

Esta semana, 806 años después, a la sombra del Big Ben, el Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido acogió la cuarta reunión ministerial centrada en la libertad religiosa, y la primera de este tipo en persona que se celebra fuera de Estados Unidos. Una reunión ministerial es un encuentro oficial de ministros de asuntos exteriores para tratar un tema de interés general. La conferencia reunió en Londres a funcionarios gubernamentales, líderes religiosos y activistas de todo el mundo para plantear casos de persecución por motivos de religión o creencias.

Al asistir a esta reunión, surgieron dos crudas realidades. En primer lugar, los gobiernos de todo el mundo están perpetrando horribles persecuciones contra las personas de fe. Pero, en segundo lugar, está claro que existe una comunidad dedicada de personas de todos los ámbitos de la vida que presionan sin descanso a sus gobiernos para que defiendan a las víctimas de la persecución religiosa.

Las sesiones ministeriales incluyeron una letanía de informes sobre Estados de todo el mundo y su opresión de las personas de fe. El Partido Comunista Chino (PCC) tiene a unos dos millones de uigures en campos de concentración para avanzar en el objetivo apenas velado del partido de desinfectar la región de la fe musulmana uigur, que consideran una amenaza para su capacidad de ejercer un control total sobre la población de Xinjing. Los cristianos y Falun Gong también son objeto de ataques por su fe por parte del PCC.

En Pakistán, el gobierno utiliza el sistema judicial para imponer leyes draconianas contra la blasfemia a los no musulmanes. En Afganistán, el nuevo régimen religioso talibán persigue sin piedad a los miembros de grupos religiosos minoritarios, como los musulmanes hazara.

En Nigeria, los cristianos que simplemente quieren rezar el domingo son el objetivo del terrorismo islámico radical organizado que el gobierno del país no parece dispuesto a combatir eficazmente. Incluso en Occidente, un lugar donde la libertad religiosa se ha dado por segura, una diputada finlandesa ha sido llevada a los tribunales por su propio gobierno por manifestar públicamente sus creencias cristianas ortodoxas sobre el género y el matrimonio.

De hecho, las violaciones de la libertad religiosa por parte de los gobiernos son tan omnipresentes que enumerar los gobiernos que no son infractores es una tarea considerablemente más sencilla que enumerar los que sí lo son. Sin embargo, aunque los gobiernos suelen ser los peores perpetradores de la persecución religiosa, también se puede hacer que los gobiernos protejan y promuevan la libertad religiosa. De hecho, sin el apoyo del gobierno, este derecho fundamental sería incapaz de enfrentarse a los poderes que desean limitarlo. Pero el poder del Estado no lo hará de forma natural, hay que hacer que defienda este derecho.

La secretaria de Estado de Asuntos Exteriores, de la Commonwealth y de Desarrollo, Elizabeth Truss, ministra de Asuntos Exteriores del Reino Unido, se dirigió el martes a la reunión ministerial invocando la primera cláusula de la Carta Magna, que dice

PRIMERO, QUE HEMOS CONCEDIDO A DIOS, y por esta presente carta hemos confirmado para nosotros y nuestros herederos a perpetuidad, que la Iglesia inglesa será libre, y tendrá sus derechos sin menoscabo, y sus libertades sin ser perjudicada.

Esta extraordinaria primera cláusula es un ejemplo de cómo el esfuerzo concertado puede servir para doblegar a las instituciones gubernamentales para proteger la libertad religiosa. La reunión ministerial celebrada en Londres esta semana es un ejemplo de ello. No fue un proyecto acogido con entusiasmo por el Ministerio de Asuntos Exteriores. Todo lo contrario; fue un puñado de parlamentarios dedicados con un pequeño ejército de defensores de la sociedad civil el que consiguió el apoyo del primer ministro y llevó el proyecto a buen puerto. Es una demostración más de que hay que convencer a los gobiernos para que protejan la libertad religiosa.

Del mismo modo, no fue la buena voluntad de un presidente estadounidense la que creó una Embajada de Libertad Religiosa Internacional del Departamento de Estado, sino una ley del Congreso. El Departamento de Estado nunca había celebrado una ministerial de Libertad Religiosa Internacional cuando el secretario Pompeo y el embajador Sam Brownback ordenaron a su personal que organizara y acogiera la primera en 2018. La segunda, en 2019, fue el mayor evento de derechos humanos jamás celebrado en Foggy Bottom

Las Naciones Unidas nunca habían acogido una sesión centrada en la libertad religiosa como parte de la Asamblea General antes de que el presidente Trump decidiera acogerla, para disgusto de muchos burócratas. Ahora existe una alianza multilateral de 36 países para proteger y promover la libertad de creencias religiosas en todo el mundo. Esta alianza fue aceptada a regañadientes por las instituciones internacionales y los miembros del sistema internacional.

Es la agencia de individuos críticos, guiados por un compromiso con la libertad de conciencia, lo que se necesita para promover y proteger la libertad religiosa.

Este ha sido un largo camino para muchos en el movimiento internacional de la libertad religiosa, desde que se les desprecia generalmente hasta que tienen un asiento en la mesa de la política exterior. Se necesitaron campeones en el Congreso, como el diputado Frank Wolf, con la visión de construir una infraestructura gubernamental a través de la legislación. Hizo falta que académicos y activistas audaces como Katrina Lantos Swett, Mary Ann Glendon y Robby George formaran parte de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos, un observador establecido por el gobierno para informar sobre la situación de la libertad religiosa en todo el mundo, para que la Comisión se convirtiera en una poderosa voz ante el gobierno de Estados Unidos en nombre de los perseguidos. Ahora existe un aparato dentro del gobierno de Estados Unidos y de la comunidad internacional que está elevando colectivamente este derecho fundamental.

Los miembros del sistema internacional, que son mucho más felices hablando de desarrollo sostenible, se encuentran con preocupaciones de conciencia. El gobierno brasileño ha anunciado recientemente que acogerá una reunión ministerial en 2023, lo que demuestra que otro gobierno se ha puesto a apoyar la libertad religiosa. Aunque nunca alcanzaremos la utopía en este mundo, la ministra de Asuntos Exteriores del Reino Unido, Liz Truss, tenía razón al ver una línea de unión entre la firma de la Carta Magna a orillas del Támesis hace tantos años y la reunión de esta semana junto a ese mismo río.

(*) Este artículo ha sido originalmente publicado en inglés por The American Conservative y su autor es Peter Burns.