IMPACTO GLOBAL

La epidemia del coronavirus amenaza la economía mundial

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El contagio del coronavirus, que ya ha causado más de 360 fallecidos y afecta a más de 17.000 personas, es clínico pero también económico.

Según recoge La Vanguardia, el último precedente tuvo lugar el 2003 con el SARS, el síndrome respiratorio agudo grave que también procedió de Asia, más mortal pero menos contagioso. Un estudio llevado a cabo entonces por la Universidad de Corea cifró el impacto en la economía global en 40.000 millones de dólares. China perdió un punto de crecimiento de su PIB, y el mundo, un 1,3%. Sin embargo, ahora la factura esta vez puede ser superior.

El citado análisis coreano se anticipó a lo que podría suceder en el futuro al advertir: “Los costes económicos de una enfermedad global van más allá de los daños directos en los sectores afectados porque cualquier choque económico a un país se propaga rápidamente a través del aumento de los vínculos comerciales y financieros asociados con la globalización. A medida que el mundo se integra más, el coste global aumenta».

Para Rajiv Biswas, de IHS Markit, «la transmisión de los efectos en el resto de las economías será sustancial y con toda probabilidad superior a lo que vimos en el 2003». Son de la misma opinión los economistas de Nomura y la consultora Oxford Economics. Morgan Stanley advierte que el virus sólo en el primer trimestre puede amputar del crecimiento mundial tres décimas, lo que en escala anual equivaldría, como mínimo, al coste que supuso el SARS a lo largo de todo el periodo.

La mayor diferencia es que la China de hoy no tiene nada que ver con la de entonces. El tamaño de su economía es como el que tenía EE.UU en el 2003. China ha pasado de representar el 4% del PIB mundial a más 16% y es responsable de un tercio del crecimiento mundial. Los chinos, que compraban en el 2003 apenas el 10% del lujo, en la actualidad ya son un tercio de la demanda global.