Guerra Rusia - Ucrania

La arriesgada estrategia de Turquía de bloquear el ingreso de Finlandia y Suecia en la OTAN

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La estrategia de Ankara de retrasar el ingreso de Finlandia y Suecia en la OTAN para obtener concesiones de Helsinki y Estocolmo podría poner en peligro los acuerdos de armas y los paquetes de ayuda para Turquía de los miembros de la OTAN. El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, ha amenazado con vetar los esfuerzos de Suecia y Finlandia para ingresar en la OTAN en un intento de conseguir una victoria en política exterior que pueda mostrar a los votantes turcos, cada vez más escépticos con su gobierno. Para ello, Erdogan se ha opuesto a la entrada de las dos naciones nórdicas en la alianza transatlántica por su apoyo a las organizaciones separatistas kurdas y porque han prohibido la exportación de armas a Turquía por motivos de derechos humanos. Erdogan ha dicho que no puede aceptar que los nuevos miembros de la OTAN respalden políticas que considera contrarias a Turquía, a pesar de que tanto Finlandia como Suecia han prohibido que el grupo kurdo más militante, el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), opere en su territorio.

Turquía entró en la OTAN en 1952; según el artículo 10 del Tratado del Atlántico Norte de 1949 que fundó la alianza, cualquier país puede vetar el ingreso de un nuevo candidato.

Suecia y Finlandia, países neutrales desde hace mucho tiempo, han puesto fin recientemente a sus políticas exteriores no alineadas como reacción a la invasión rusa de Ucrania.

Suecia prohibió el PKK en 1984, y Finlandia siguió su ejemplo tras la prohibición de la UE en 2002. Aun así, el PKK ha conseguido recaudar fondos y organizar actividades a través de organizaciones ficticias o socios gracias a la laxa aplicación de las prohibiciones europeas. Las Unidades de Protección Popular (YPG), un aliado clave de Occidente en Siria contra el Estado Islámico, es un grupo escindido del PKK que Europa y Estados Unidos no han prohibido. Esto enfada a Ankara, que considera a las YPG y al PKK la misma organización.

Suecia y Finlandia prohibieron las exportaciones de armas a Turquía después de que este país hiciera una incursión en Siria a finales de 2019 para luchar contra el YPG durante una retirada frustrada de Estados Unidos.

Turquía impedirá la rápida adhesión de Suecia y Finlandia a la alianza de la OTAN, ya que Ankara busca concesiones de ellos. El 18 de mayo, Turquía bloqueó una votación rápida para permitir el inicio formal del proceso de adhesión y está dispuesta a seguir haciéndolo mientras espera concesiones de Estocolmo y Helsinki. Aunque este retraso fue impopular entre otros miembros de la OTAN, ni Suecia ni Finlandia están bajo la amenaza inminente de una agresión militar rusa, lo que da a Turquía cierto tiempo para retrasar el proceso mientras negocia con ambos. Hasta ahora, ningún miembro de la OTAN ha planteado la posibilidad de tomar medidas punitivas contra Turquía, prefiriendo centrarse en una solución diplomática para mantener la cohesión de la alianza en medio de su nuevo propósito tras la guerra de Ucrania.

A Suecia le costará aceptar las demandas de Turquía, en parte porque el gobierno sueco incluye miembros del parlamento de ascendencia kurda. Suecia también ha suavizado su postura con respecto al PKK después de que una investigación realizada en 2020 absolviera al grupo de su participación en el asesinato del ex primer ministro sueco Olaf Palme en 1986.

El número de kurdos que viven en Finlandia es mucho menor, pero el compromiso de larga data de Helsinki con los derechos humanos determina sus políticas de exportación de armas, lo que complica el fin de su prohibición de exportar armas a Turquía en medio de las controvertidas operaciones militares de Ankara contra los kurdos en Irak, Siria y Turquía.

Es poco probable que Turquía bloquee de forma permanente la adhesión de ambos países a la OTAN, dado el considerable rechazo que sufriría Ankara por parte del resto de la alianza si lo hiciera. El papel de Turquía en la OTAN ya es controvertido para algunos países miembros de la alianza. En el pasado, Turquía ha estado a punto de entrar en guerra con Grecia, también miembro de la OTAN, por las disputas territoriales que mantiene en el Mar Mediterráneo oriental. Si Turquía bloquea permanentemente la adhesión de Suecia y Finlandia a la alianza, países como Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Alemania podrían responder con medidas punitivas como sanciones, reducción de los lazos de defensa y cuestionamiento del lugar de Ankara en la alianza.

Este tipo de reacción podría desestabilizar la ya frágil economía de Turquía y socavar la actual política exterior de Erdogan de acercarse a sus antiguos rivales para establecer vínculos comerciales y compensar parte del dolor económico en casa. También haría el juego a la oposición turca, que lo utilizaría para reforzar la percepción pública de Erdogan como errático e ineficaz.
La OTAN nunca ha expulsado a un miembro; la carta fundacional de la alianza no especifica cómo podría ser este proceso.

Incluso un retraso en el proceso de adhesión podría endurecer el sentimiento antiturco en Europa y Estados Unidos, retrasando o interrumpiendo la ayuda y los acuerdos de armas. A medida que Turquía alargue el proceso, algunos -incluidos los críticos de Turquía en el Congreso de Estados Unidos- querrán presionar a Ankara para que abandone su veto. El Congreso podría verse tentado a bloquear los acuerdos de armas de Estados Unidos, como la posible venta de F-16 a Turquía; también podría promulgar nuevas medidas punitivas contra Turquía, como sanciones por el historial de derechos humanos del gobierno. Los políticos de la UE podrían cuestionar los 6.000 millones de euros anuales (unos 6.000 millones de dólares) que el bloque envía a Turquía para apoyar a los 4 millones de refugiados que viven en el país y los miles de millones de euros que recibe del presupuesto de la UE como país candidato a la adhesión. Mientras tanto, los activistas podrían llamar a un boicot de los productos turcos en todo el continente.

La industria de defensa de Turquía ya está sancionada por la Ley de Contrarrestar a los Adversarios de Estados Unidos mediante Sanciones, que entró en vigor después de que Turquía recibiera el sistema de misiles ruso S-400 en 2020. El Congreso también sigue criticando la negativa de Turquía a reconocer la matanza generalizada de armenios en la época de la Primera Guerra Mundial como un genocidio, y algunos congresistas consideran que Ankara está socavando la estrategia antiterrorista de Estados Unidos en Siria al apuntar al YPG.

La Unión Europea impuso sanciones a la industria energética de Turquía como reacción a las agresivas perforaciones turcas frente a la costa de Chipre, que la Unión Europea consideró una violación de la soberanía chipriota. Las sanciones sólo tuvieron un efecto menor en la economía general de Turquía y no impidieron que este país perforara en las aguas en disputa. La Unión Europea también sigue preocupada por la deriva autoritaria del gobierno de Erdogan, aunque todavía no ha impuesto sanciones por este motivo.

(*) Información obtenida del podcast de Stratford