La creciente inflación es el impuesto oculto de Biden a los trabajadores estadounidenses

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Kristin Tate

El impuesto más alto que el presidente Biden está imponiendo a los estadounidenses es uno que nunca ha sido aprobado por el Congreso, prometido desde la Casa Blanca o votado por los ciudadanos en las urnas. El impuesto invisible de la creciente inflación perjudicará mucho más a los trabajadores y a la clase media estadounidense que las subidas de impuestos propuestas por Biden. Los billones de dólares en gastos del Congreso y la impresión de dinero de la Reserva Federal ya están teniendo un efecto dramático en el precio de los bienes ordinarios. La inflación ha alcanzado su punto más alto desde hace muchos años, y probablemente alcanzará el más alto en dos generaciones.

En el último año, los precios de los alimentos han subido un 3,5%, con los huevos y la carne por encima del 5%; la gasolina ha subido un 22% y se espera que aumente aún más este verano; la madera ha subido un 250%; los precios de las viviendas nuevas han subido 36.000 dólares, con un aumento general de la vivienda del 11%; y los coches nuevos han subido un 9%, el más alto en 68 años. En abril, el 13% de los compradores de coches nuevos pagaron más que el precio de etiqueta. El resto de los bienes, desde los artículos del hogar, el cuidado de los bebés y las mercancías generales, ya han subido entre un 5,2% y un 7,2% con respecto a esta época del año pasado. El coste de comer fuera de casa se disparó un 3,7% en el último año, y algunas ofertas de comida para llevar, como las alitas de pollo, casi se han duplicado. Los futuros del café han subido un 24% desde octubre. Incluso el cultivo de los propios alimentos ha subido de precio, ya que el coste de las semillas y las plantas en maceta se ha disparado un 10,5%.

El problema se ve agravado por el gran aumento de los precios de los productos vitales para nuestras necesidades básicas. Los precios de los microchips han subido un 25% en el último año, lo que ha incrementado el precio de artículos como los teléfonos, los televisores o las piezas de los coches. Mientras tanto, el aumento de los precios del maíz repercutirá aún más en una variedad de productos alimenticios. Los precios del maíz casi se han duplicado desde el comienzo de la pandemia y han alcanzado su nivel más alto en 13 años. Junto con el maíz, los precios de los alimentos se ven favorecidos por el aumento del 59% de la carne de cerdo, el 23% de la soja y el 21% del trigo. El aumento que hemos visto en las facturas de los comestibles y los restaurantes no hará más que acelerarse si la tendencia continúa.

Si unimos todo ello, los precios al consumidor son los más altos de los últimos ocho años y medio. Los economistas no sólo ven ahora el riesgo de una inflación «más alta que en las dos últimas décadas», sino el riesgo evidente de que la Reserva Federal tenga que aumentar los tipos de interés a finales de 2022.

El principal motor de la inflación actual es la impresión de dinero por parte de la Reserva Federal. La Fed casi duplicó sus compras de bonos desde el comienzo de la pandemia, bombeando casi 4 billones de dólares en la economía. Esto es casi lo mismo que la Fed compró entre 2008 y 2014, durante lo peor de la Gran Recesión. De febrero de 2020 a marzo de 2021, el total del efectivo en circulación, los fondos de inversión y la oferta de dinero de los depósitos bancarios aumentó de 15,473 billones de dólares a 19,896 billones de dólares. La Fed monetiza efectivamente la deuda del gobierno federal, creando tanto una cobertura para mayores déficits como aumentando aún más la oferta monetaria. Desde 2019 hasta ahora, la deuda nacional saltó de poco menos del 80% del producto interno bruto a más del 100%.

El segundo medio de inflación viene a través del gasto masivo del gobierno. Entre varias medidas de «emergencia» aprobadas apresuradamente con el pretexto del alivio de la pandemia y los nuevos planes de gasto masivo del presidente Biden, estamos viendo el potencial de la estanflación económica de la década de 1970. Biden quiere gastar casi 2 billones de dólares en un proyecto de ley de «infraestructuras» engañosamente denominado y 1,8 billones de dólares en nuevos gastos sociales. Combinado con el ya aprobado paquete de ayuda COVID-19 de 2021, este gasto totalizará 6 billones de dólares, más del doble de todo el presupuesto federal antes de la Gran Recesión. Como si estos grandes planes de gasto no fueran suficientes, el presidente solicitó un aumento del 16% en el gasto interno en el presupuesto del próximo año. ¿Compensa el aumento del gasto social con recortes en el ejército? No, el presupuesto propuesto para el Pentágono aumenta un 1,5%.

Peor aún, el gobierno parece estar menos preocupado por la posibilidad de una fuerte inflación. La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo la semana pasada que no le preocupa. La Casa Blanca dice que cualquier inflación que se vea será leve y temporal.

Sin embargo, la realidad no concuerda con las halagüeñas proyecciones de la Casa Blanca. Las tasas de ahorro de los estadounidenses aumentaron bruscamente después de que el gobierno distribuyera 3.200 dólares en pagos directos de estímulo, además de generosos bonos de desempleo que redujeron la reserva de mano de obra disponible. Gran parte de este dinero ahorrado e impreso se manifestará pronto en la economía en un frenesí de gasto de consumo post-pandémico. En resumen, hay demasiado dinero en busca de una oferta cada vez más limitada de bienes, ya sean alimentos, coches, gasolina, casas o más. Esta es casi una definición de libro de la inflación

La inflación se muestra en métricas que las estadísticas gubernamentales o el gasto ordinario no suelen dejar claras de inmediato. El fuerte aumento de los precios de las materias primas, las inversiones y otros activos -pensemos en las criptomonedas, el oro, la plata y el mercado de valores- muestran un panorama más amplio que el promedio de la inflación en el Índice de Precios al Consumo o las cifras de la oferta monetaria. Muchos estadounidenses no están familiarizados con la inflación de dos dígitos de las décadas de 1970 y 1980, pero Biden, que sirvió en el Senado durante esta época, no lo está. El presidente parece destinado a repetir muchos de los errores más dolorosos de esa época, errores que condujeron a una mayor disfunción económica, a una grave serie de recesiones, a la escasez de combustible y, finalmente, a un republicano conservador que lo limpie todo.

Kristin Tate es una escritora libertaria y analista de Young Americans for Liberty. Es una autora cuyo último libro es «How Do I Tax Thee? A Field Guide to the Great American Rip-Off». Síguela en Twitter @KristinBTate.