La fabricación de una psicosis masiva ¿Puede volver la cordura a un mundo insano?

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El siguiente texto es una transcripción de parte de un video originalmente publicado en inglés por Academy of Ideas.

«Las masas nunca han tenido sed de verdad. Se apartan de la evidencia que no es de su gusto, prefiriendo deificar el error, si el error les seduce. Quien puede suministrarles ilusiones es fácilmente su amo; quien intenta destruir sus ilusiones es siempre su víctima». (Gustav Le Bon, La multitud: Un estudio de la mente popular)

Las enfermedades del cuerpo pueden extenderse por una población y alcanzar proporciones epidémicas, pero también pueden hacerlo las enfermedades de la mente. Y de las epidemias de esta última variedad, la psicosis de masas es la más peligrosa. Durante una psicosis de masas, la locura se convierte en la norma de una sociedad y las creencias delirantes se propagan como un contagio. Pero como los delirios pueden adoptar muchas formas, y como la locura puede manifestarse de innumerables maneras, la forma específica en que se desarrolla una psicosis de masas diferirá en función del contexto histórico y cultural de la sociedad infectada. En el pasado, las psicosis de masas han dado lugar a cazas de brujas, genocidios e incluso manías danzantes, pero en la era moderna es la psicosis de masas del totalitarismo la mayor amenaza:

«El totalitarismo es el fenómeno moderno del poder estatal centralizado total unido a la obliteración de los derechos humanos individuales: en el estado totalizado, están los que tienen el poder y están las masas cosificadas, las víctimas». (Arthur Versluis, Las nuevas inquisiciones).

En una sociedad totalitaria la población se divide en dos grupos, los gobernantes y los gobernados, y ambos grupos sufren una transformación patológica. Los gobernantes son elevados a un estatus casi divino que es diametralmente opuesto a nuestra naturaleza de seres imperfectos que se corrompen fácilmente con el poder. Las masas, por su parte, se transforman en los sujetos dependientes de estos gobernantes patológicos y adquieren un estatus psicológicamente regresivo e infantil. Hannah Arendt, una de las principales estudiosas de esta forma de gobierno en el siglo XX, calificó el totalitarismo como un intento de transformación de la «propia naturaleza humana». Pero este intento de transformación sólo convierte las mentes sanas en mentes enfermas, ya que, como escribió el médico holandés que estudió los efectos mentales de vivir bajo el totalitarismo

«… de hecho, hay mucho que es comparable entre las extrañas reacciones de los ciudadanos del [totalitarismo] y su cultura en general, por un lado, y las reacciones del… enfermo esquizofrénico, por otro». (Joost Meerloo, La violación de la mente).

La transformación social que se desarrolla bajo el totalitarismo se construye sobre, y se sostiene por, las ilusiones. Porque sólo los hombres y mujeres engañados retroceden a la condición infantil de súbditos obedientes y sumisos y entregan el control total de sus vidas a los políticos y burócratas. Sólo una clase dirigente engañada creerá que posee el conocimiento, la sabiduría y la perspicacia para controlar completamente la sociedad de forma descendente. Y sólo cuando se está bajo el hechizo de los delirios se puede creer que una sociedad compuesta por gobernantes ávidos de poder, por un lado, y una población psicológicamente regresiva, por otro, conducirá a otra cosa que no sea el sufrimiento masivo y la ruina social.

Pero, ¿qué desencadena la psicosis del totalitarismo? La psicosis de masas del totalitarismo comienza en la clase dirigente de una sociedad. Los individuos que componen esta clase, ya sean políticos, burócratas o capitalistas amiguetes, son muy propensos a los delirios que aumentan su poder, y ningún delirio es más atractivo para los ávidos de poder, que la ilusión de que pueden, y deben, controlar y dominar una sociedad. Cuando una élite gobernante se ve poseída por una ideología política de este tipo, ya sea el comunismo, el fascismo o la tecnocracia, el siguiente paso es inducir a la población a aceptar su gobierno infectándola con la psicosis de masas del totalitarismo. Esta psicosis ha sido inducida muchas veces a lo largo de la historia, y como explica Meerloo

«Es simplemente una cuestión de reorganizar y manipular los sentimientos colectivos de la manera adecuada» (Joost Meerloo, La violación de la mente).

El método general por el que los miembros de una élite gobernante pueden lograr este fin se llama menticidio, siendo la etimología de esta palabra «un asesinato de la mente«, y como Meerloo explica además

«El menticidio es un viejo crimen contra la mente y el espíritu humanos, pero sistematizado de nuevo. Es un sistema organizado de intervención psicológica y perversión judicial a través del cual una [clase dominante] puede imprimir [sus] propios pensamientos oportunistas en las mentes de aquellos [que] planean utilizar y destruir» (Joost Meerloo, La violación de la mente).

La preparación de una población para el crimen del menticidio comienza con la siembra del miedo. Porque cuando un individuo está inundado de emociones negativas, como el miedo o la ansiedad, es muy susceptible de caer en los delirios de la locura. Se pueden utilizar amenazas reales, imaginarias o inventadas para sembrar el miedo, pero una técnica especialmente eficaz es utilizar olas de terror. Con esta técnica, la siembra del miedo se escalona con periodos de calma, pero cada uno de estos periodos de calma es seguido por la fabricación de un hechizo de miedo aún más intenso, y así sigue el proceso, o como escribe Meerloo

«Cada oleada de terror… crea sus efectos con más facilidad -después de un respiro- que la que la precedió porque la gente sigue perturbada por su experiencia anterior. La moral es cada vez más baja, y los efectos psicológicos de cada nueva campaña de propaganda se hacen más fuertes; llega a un público ya ablandado.» (Joost Meerloo, La violación de la mente).

Mientras que el miedo prepara a la población para el menticidio, el uso de la propaganda para difundir información errónea y promover la confusión con respecto al origen de las amenazas, y la naturaleza de la crisis, ayuda a romper las mentes de las masas. Los funcionarios del gobierno, y sus lacayos en los medios de comunicación, pueden utilizar informes contradictorios, información sin sentido e incluso mentiras flagrantes, ya que cuanto más confundan, menos capaz será la población de hacer frente a la crisis, y disminuir su miedo, de una manera racional y adaptativa. La confusión, en otras palabras, aumenta la susceptibilidad de un descenso a los delirios del totalitarismo, o como explica Meerloo

«La lógica puede enfrentarse a la lógica, mientras que la ilógica no puede: confunde a los que piensan con claridad. La Gran Mentira y las tonterías repetidas monótonamente tienen más atractivo emocional … que la lógica y la razón. Mientras la [gente] sigue buscando un contraargumento razonable a la primera mentira, los totalitarios pueden asaltarla con otra» (Joost Meerloo, La violación de la mente).

Nunca antes en la historia han existido medios tan eficaces para manipular a una sociedad hacia la psicosis del totalitarismo. Los teléfonos inteligentes y las redes sociales, la televisión e Internet, todo ello en conjunción con algoritmos que censuran rápidamente el flujo de información no deseada, permiten a los gobernantes asaltar fácilmente las mentes de las masas. Además, la naturaleza adictiva de estas tecnologías hace que muchas personas se sometan voluntariamente a la propaganda de la élite gobernante con una frecuencia notable:

«La tecnología moderna enseña al hombre a dar por sentado el mundo que contempla; no se toma tiempo para retirarse y reflexionar. La tecnología le atrae, dejándole caer en sus ruedas y movimientos. No hay descanso, ni meditación, ni reflexión, ni conversación: los sentidos están continuamente sobrecargados de estímulos. El hombre ya no aprende a cuestionar su mundo; la pantalla le ofrece respuestas ya hechas»(Joost Meerloo, La violación de la mente).

Pero hay un paso más que los aspirantes a gobernantes totalitarios pueden dar para aumentar la posibilidad de una psicosis totalitaria, y es aislar a las víctimas y perturbar las interacciones sociales normales. Cuando está solo y carece de interacciones normales con amigos, familiares y compañeros de trabajo, un individuo se vuelve mucho más susceptible a los delirios por varias razones: En primer lugar, pierden el contacto con la fuerza correctora del ejemplo positivo. Porque no todo el mundo es engañado por las maquinaciones de la élite gobernante y los individuos que ven a través de la propaganda, pueden ayudar a liberar a otros del asalto mentiroso. Sin embargo, si se impone el aislamiento, el poder de estos ejemplos positivos disminuye enormemente. Pero otra razón por la que el aislamiento aumenta la eficacia del menticidio es porque, al igual que muchas otras especies, los seres humanos se condicionan más fácilmente a nuevos patrones de pensamiento y comportamiento cuando están aislados, o como explica Meerloo con respecto al trabajo del fisiólogo Ivan Pavlov sobre el condicionamiento del comportamiento:

«Pavlov hizo otro descubrimiento importante: el reflejo condicionado podía desarrollarse más fácilmente en un laboratorio tranquilo con un mínimo de estímulos perturbadores. Todo entrenador de animales lo sabe por experiencia propia; el aislamiento y la repetición paciente de los estímulos son necesarios para domesticar a los animales salvajes… Los totalitarios han seguido esta regla. Saben que pueden condicionar a sus víctimas políticas con mayor rapidez si las mantienen aisladas» (Joost Meerloo, La violación de la mente).

Sola, confundida y azotada por oleadas de terror, una población sometida a un ataque de menticidio desciende a un estado desesperado y vulnerable. La interminable corriente de propaganda convierte las mentes que antes eran capaces de pensar racionalmente en casas de juego de fuerzas irracionales y con el caos arremolinándose a su alrededor, y dentro de ellas, las masas anhelan volver a un mundo más ordenado. Los aspirantes a totalitarios pueden ahora dar el paso decisivo, pueden ofrecer una salida y una vuelta al orden en un mundo que parece avanzar rápidamente en la dirección contraria. Pero todo esto tiene un precio: Las masas deben renunciar a su libertad y ceder el control de todos los aspectos de la vida a la élite gobernante. Deben renunciar a su capacidad de ser individuos autosuficientes y responsables de sus propias vidas, y convertirse en súbditos sumisos y obedientes. Las masas, en otras palabras, deben descender a los delirios de la psicosis totalitaria.

«El totalitarismo es la huida del hombre de las temibles realidades de la vida al vientre virtual de los dirigentes. Las acciones del individuo se dirigen desde este útero, desde el santuario interior. . .el hombre ya no necesita asumir la responsabilidad de su propia vida. El orden y la lógica del mundo prenatal reinan. Hay paz y silencio, la paz de la sumisión total» (Joost Meerloo, La violación de la mente).

Pero el orden de un mundo totalitario es un orden patológico. Al imponer una conformidad estricta y exigir una obediencia ciega de la ciudadanía, el totalitarismo priva al mundo de la espontaneidad que produce muchas de las alegrías de la vida y la creatividad que hace avanzar a la sociedad. El control total de esta forma de gobierno, sea cual sea el nombre que se le dé, ya sea un gobierno de científicos y médicos, de políticos y burócratas o de un dictador, genera estancamiento, destrucción y muerte a escala masiva. Por eso, quizá la pregunta más importante que se plantea el mundo es cómo se puede evitar el totalitarismo. Y si una sociedad ha sido inducida a las primeras etapas de esta psicosis de masas, ¿pueden revertirse sus efectos?

Aunque nunca se puede estar seguro del pronóstico de una locura colectiva, hay medidas que se pueden tomar para ayudar a efectuar una cura. Esta tarea, sin embargo, requiere muchos enfoques diferentes, de muchas personas diferentes. Porque al igual que el ataque mentiroso es múltiple, también debe serlo el contraataque. Según Carl Jung, para quienes deseamos ayudar a devolver la cordura a un mundo insano, el primer paso es poner orden en nuestra propia mente y vivir de forma que sirva de inspiración para que otros nos sigan:

«No en vano nuestra época clama por la personalidad redentora, por aquel que pueda emanciparse de las garras de la [psicosis] colectiva y salvar al menos su propia alma, que encienda un faro de esperanza para los demás, proclamando que aquí hay al menos un hombre que ha logrado liberarse de la identidad fatal con la psique grupal» (Carl Jung, La civilización en transición).

Pero suponiendo que uno viva libre de las garras de la psicosis, hay otros pasos que se pueden dar: en primer lugar, la información que contrarresta la propaganda debe ser difundida tan lejos y tan ampliamente como sea posible. Porque la verdad es más poderosa que la ficción y las falsedades que venden los aspirantes a gobernantes totalitarios, por lo que su éxito depende en parte de su capacidad para censurar el libre flujo de información. Otra táctica es utilizar el humor y el ridículo para deslegitimar a la élite gobernante o, como explica Meerloo

«Debemos aprender a tratar a los demagogos y a los aspirantes a dictadores que tenemos entre nosotros. … con el arma del ridículo. El propio demagogo es casi incapaz de hacer humor de ningún tipo, y si lo tratamos con humor, empezará a derrumbarse» (Joost Meerloo, La violación de la mente).

Una táctica recomendada por Vaclav Havel, un disidente político bajo el régimen comunista soviético que más tarde llegó a ser presidente de Checoslovaquia, es la construcción de lo que se llama «estructuras paralelas». Una estructura paralela es cualquier forma de organización, negocio, institución, tecnología o actividad creativa que existe físicamente dentro de una sociedad totalitaria, pero moralmente fuera de ella. En la Checoslovaquia comunista, Havel observó que estas estructuras paralelas eran más eficaces para combatir el totalitarismo que la acción política. Además, cuando se crean suficientes estructuras paralelas, se forma espontáneamente una «segunda cultura» o «sociedad paralela» que funciona como un enclave de libertad y cordura dentro de un mundo totalitario. O como explica Havel en su libro El poder de los sin poder

«…. ¿qué otra cosa son las estructuras paralelas que un espacio donde se puede vivir una vida diferente, una vida que está en armonía con sus propios objetivos y que a su vez se estructura en armonía con esos objetivos? ¿Qué otra cosa son esos intentos iniciales de autoorganización social que los esfuerzos de una determinada parte de la sociedad… para librarse de los aspectos autoalimentados del totalitarismo y, por tanto, para desprenderse radicalmente de su participación en el… sistema totalitario? (Vaclav Havel, El poder de los impotentes).

Pero, por encima de todo, lo que se necesita para evitar un descenso total a la locura del totalitarismo es la acción del mayor número posible de personas. Al igual que la élite gobernante no se queda sentada de forma pasiva, sino que toma medidas deliberadas para aumentar su poder, también hay que hacer un esfuerzo activo y concertado para que el mundo vuelva a la dirección de la libertad. Esto puede ser un inmenso desafío en un mundo que está siendo presa de los delirios del totalitarismo, pero como señaló Thomas Paine:

«La tiranía, como el infierno, no es fácil de conquistar; sin embargo, tenemos este consuelo: cuanto más duro es el conflicto, más glorioso es el triunfo» (Thomas Paine, Crisis americana).