«La guerra es una terrible decepción». El relato de un voluntario.

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PUBLICADO POR GERTRUDE LAMY (*)

(Fuente : Lapresse)

Dos meses después de responder a la llamada del Presidente Volodymyr Zelensky, el francotirador Wali está de vuelta en Quebec, ileso, aunque estuvo a punto de perder la vida «varias veces». Pero la mayoría de los combatientes extranjeros que fueron a Ucrania como él volvieron amargamente decepcionados, sumidos en la niebla de la guerra sin haber estado siquiera una vez en el frente.

«Tengo suerte de estar vivo, estuvo muy cerca», dijo el ex soldado del Real 22e Régiment, en una entrevista con La Presse en su casa en el área metropolitana de Montreal.

Su última misión en la región de Donbass, como parte de una unidad ucraniana de apoyo a los soldados conscriptos, precipitó su regreso. A primera hora de la mañana, cuando acababa de tomar posición cerca de una trinchera expuesta al fuego de los tanques rusos, dos de los reclutas salieron de su escondite para fumar un cigarrillo. «Les dije que no se expusieran así, pero no me hicieron caso», dice Wali. Entonces, un proyectil «muy preciso» de un tanque ruso explotó junto a ellos. La escena descrita por el francotirador es espeluznante. «Explotó de forma sólida. Vi la metralla pasar volando como un láser. Mi cuerpo se tensó. No podía oír nada, me dolía la cabeza enseguida. Fue realmente violento.

Inmediatamente se dio cuenta de que no podía hacer nada por sus dos hermanos de armas ucranianos que habían sido golpeados tan duramente. «Olía a muerte, es difícil de describir; es un olor macabro a carne carbonizada, azufre y productos químicos. Es tan inhumano ese olor.

Su pareja, que desea permanecer en el anonimato, dice que la llamó en mitad de la noche una hora después. «Intentaba explicarme que había habido dos muertes. Me decía: ‘Creo que ya he hecho bastante, ¿eh? ¿Ya he hecho bastante?» Era como si quisiera que le dijera que volviera», dice. Estaba muy callado.

Al final, fue su vida familiar la que pesó más que su deseo de ayudar a los ucranianos, dice Wali. «Mi corazón quiere volver al frente. Todavía tengo el fuego. Me encanta el teatro de operaciones. Pero tenté a la suerte. No tengo lesiones. Me digo: ¿hasta dónde puedo barajar el dado? No quiero perder lo que tengo aquí», dice el joven padre, que se perdió el primer cumpleaños de su hijo mientras estaba en el frente.

Wali sobre el terreno en la región de Donbass

Tras pasar dos meses en Ucrania, la valoración que hace Wali del despliegue de combatientes voluntarios occidentales, que comenzó a principios de marzo tras una llamada del Presidente Volodymyr Zelensky, es «bastante decepcionante». El número de voluntarios que se presentaron -más de 20.000, según diversas estimaciones- fue tan grande que el gobierno ucraniano tuvo que crear urgentemente la Legión Internacional para la Defensa Territorial de Ucrania el 6 de marzo.

Pero para la mayoría de los voluntarios que se presentaron en la frontera, unirse a una unidad militar fue una pesadilla.

Tras pasar dos meses en Ucrania, la valoración que hace Wali del despliegue de combatientes voluntarios occidentales, que comenzó a principios de marzo tras una llamada del Presidente Volodymyr Zelensky, es «bastante decepcionante». El número de voluntarios que se presentaron -más de 20.000, según diversas estimaciones- fue tan grande que el gobierno ucraniano tuvo que crear urgentemente la Legión Internacional para la Defensa Territorial de Ucrania el 6 de marzo.

Pero para la mayoría de los voluntarios que se presentaron en la frontera, incorporarse a una unidad militar fue una molestia.

Zelensky hizo un llamamiento a todo el mundo, pero sobre el terreno, los agentes estaban completamente perdidos. No sabían qué hacer con nosotros.Wali

Él y varios otros ex soldados canadienses prefirieron inicialmente unirse a la Brigada de Normandía, una unidad privada de voluntarios con base en Ucrania durante varios meses, dirigida por un ex soldado de Quebec cuyo nombre de guerra es Hrulf.

Las disensiones no tardaron en surgir entre las tropas y un gran número de combatientes desertaron de la Brigada de Normandía.

Tres personas que pidieron el anonimato describieron a La Presse las promesas de armas y equipos de protección hechas por el líder de la Brigada de Normandía que nunca se materializaron. Algunos de los voluntarios se encontraron a unos 40 kilómetros del frente ruso sin ningún equipo de protección. «Si hubiera habido un avance ruso, todos habrían estado en riesgo. Fue una actitud irresponsable por parte de la Brigada», dijo uno de sus ex soldados, que pidió que su nombre no se revelara por razones de seguridad.

Las travesuras y la impaciencia

El comandante de la Brigada Normandía, que también nos pidió que no reveláramos su nombre real por razones de seguridad, confirma que le han abandonado unos 60 combatientes desde el comienzo del conflicto. Varios de ellos querían firmar un contrato que les diera un estatus bajo las Convenciones de Ginebra, así como garantías de que serían tratados por el Estado ucraniano si resultaban heridos. Hrulf afirma que algunos de ellos incluso le «estafaron» con un cargamento de armas de 500.000 dólares proporcionado por los estadounidenses para crear su propia unidad de combate.

«Había tipos que se apresuraban a ir al frente sin siquiera ser investigados. Los ucranianos nos pusieron a prueba, y sólo ahora empezamos a recibir más misiones. Hay que crear un elemento de confianza, y eso es bastante normal», dice Hrulf.

Una «terrible decepción»

«Muchos combatientes voluntarios esperan que sea una llave en mano, pero la guerra es todo lo contrario, es una terrible decepción», dijo Wali.

Junto con otro soldado de infantería quebequense apodado Shadow, el francotirador quebequense se unió finalmente a una unidad ucraniana que luchaba en la región de Kiev.

Pero, de nuevo, encontrar un arma para luchar era un ejercicio kafkiano. «Tenías que conocer a alguien que conociera a alguien que te dijera que en esta vieja barbería te proporcionarían un AK-47. Había que improvisar el equipo de un soldado recogiendo trozos de munición a diestro y siniestro, en muchos casos con armas en más o menos buen estado», dice.

Incluso en el caso de las comidas, suelen ser los civiles quienes las proporcionan. Lo mismo ocurre con la gasolina para desplazarse en un vehículo. Hay que organizarse constantemente, conocer a alguien que conoce a alguien.

Tras unas semanas en territorio ucraniano, algunos de los soldados occidentales más experimentados acabaron siendo reclutados por la Dirección de Inteligencia Militar ucraniana y, según uno de ellos, ahora participan en operaciones especiales tras las líneas enemigas.

Otros, menos experimentados, «saltan de un Airbnb a otro» mientras esperan ser reclutados por una unidad que los lleve al frente, dice Wali.

La mayoría, sin embargo, ha decidido volver a casa, dicen varias personas entrevistadas para este artículo. «Muchos llegan a Ucrania con el pecho hinchado, pero se van con el rabo entre las piernas», dice Wali.

Al final, él mismo dice que sólo disparó dos balas contra las ventanas «para asustar a la gente» y que nunca estuvo realmente al alcance del enemigo. «Es una guerra de máquinas», en la que los soldados ucranianos, «extremadamente valientes», sufren grandes bajas por los proyectiles, pero «pierden muchas oportunidades» de debilitar al enemigo porque carecen de conocimientos técnicos militares, resume. «Si los ucranianos dispusieran de los procedimientos que teníamos en Afganistán para comunicarse con la artillería, podríamos haber hecho una matanza», cree.

Pero Wali no oculta su deseo de volver. «Nunca se sabe cuándo los combatientes extranjeros marcarán la diferencia sobre el terreno. Es como un extintor de incendios: es inútil hasta que el fuego se prende.

(*) Este artículo ha sido originalmente publicado en francés por Dreuz.Info