Los daños irreversibles de la transexualidad en la adolescencia

Bandera trans
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(Artículo publicado por el digital francés  Dreuz.Info)

En Dommages irréversibles, un ensayo apasionante, nunca ideológico sino puramente factual, la periodista Abigail Shrier, del Wall Street Journal, muestra cómo los adolescentes estadounidenses deciden cambiar de sexo bajo la influencia de Internet. Un fenómeno que pronto podría afectar a Francia.

La disforia de género, antes conocida como «trastorno de identidad de género», se caracteriza por un profundo y persistente malestar con el propio sexo anatómico. […]. Históricamente, sólo ha afectado a una pequeña fracción de la población (alrededor del 0,01%) y casi exclusivamente a los varones. En la última década, esto ha cambiado drásticamente. En Occidente ha aumentado el número de adolescentes que afirman padecer disforia de género y se identifican como «transgénero».

Por primera vez en la historia de la medicina, las adolescentes que fueron mujeres al nacer no sólo están presentes entre quienes se identifican como tales, sino que constituyen la mayoría del grupo. ¿Por qué? ¿Qué ha pasado? ¿Cómo ha llegado a ser mayoritario un grupo de edad (los adolescentes) que siempre había sido minoritario entre los afectados?

La soledad de los adolescentes en la era digital

En Estados Unidos, la adolescencia es casi un sinónimo de la ansiedad de las chicas por no estar a la altura físicamente. […] Los personajes de las redes sociales -los «amigos» que los adolescentes de hoy encuentran más interesantes y con los que pasan más tiempo- no tienen esas imperfecciones. Cuidadosamente seleccionadas y «facetadas», sus fotos establecen un estándar de belleza que ninguna chica real puede alcanzar. Y se meten constantemente en el bolsillo a las adolescentes, alimentando sus miedos a no dar la talla, alimentando su obsesión por sus propios defectos o por los que perciben, y exagerándolos mucho. Muchas de las adolescentes de la Generación Z que caen presas del fenómeno transgénero son de clase media alta.

Criados por padres para los que «criar» es un verbo activo, incluso el trabajo de toda una vida, suelen ser estudiantes brillantes. Hasta que llega la locura transgénero, estos adolescentes se distinguen por su amabilidad, servicialidad y total ausencia de rebeldía. [Internet nunca les da un día, ni siquiera una hora, para descansar. Quieren sentir las fuertes emociones del amor adolescente, pero la mayor parte de su vida la pasan en un iPhone. Intentan autolesionarse. Hacen sus pinitos en la anorexia. Los padres los envían a los psiquiatras, que les recetan fármacos como algodones para amortiguar su estado de ánimo, lo que ayuda, a no ser que el objetivo sea sentir algo.

Gayatri, uno de los muchos casos problemáticos

Gayatri siempre fue «muy femenina», me dijo su padre, un inmigrante indio y médico. De niña, le encantaban Dora la Exploradora y las princesas de Disney. En la escuela secundaria, una de sus amigas de la escuela primaria hizo la «transición»: empezó a vendarse los pechos, anunció que tenía un nuevo nombre y pidió a los demás que usaran pronombres masculinos para dirigirse a ella. Los padres de Gayatri se presentaban como progresistas. En ese momento, ninguno de los dos hizo mucho caso del cambio, que no pareció impresionar a su hija. Pero al año siguiente, en noveno curso, los padres de Gayatri le compraron un ordenador portátil y, tras muchas discusiones, un teléfono inteligente. Empezó a pasar mucho tiempo en Tumblr y DeviantArt, el sitio para compartir arte que atrae a un gran público transgénero.

Empezó a hablar con su madre sobre la identidad de género. Sus padres no tenían ni idea de la correlación entre lo que decía y el tiempo que pasaba en Internet. Llegó el verano y los largos días se cernieron ante ella como una mano tendida. Todo su tiempo libre, Gayatri lo pasaba en Internet. Un día, Gayatri le propuso la idea de iniciar un tratamiento con testosterona y someterse a una «cirugía de punta». Sus padres se alarmaron. Ella actuaba sin su conocimiento. Gayatri, que había abandonado los estudios, se había reinventado como una adolescente transgénero de moda. Los likes y emojis que llovían en su perfil de Instagram hablaban por sí solos: esta nueva identidad era una versión mejorada de sí misma. Como «chico trans», Gayatri tenía amigos, muchos amigos.

Cifras y tendencia

En 2016, Lisa Littman, una ginecóloga-obstetra convertida en investigadora de salud pública y madre de dos hijos, estaba recorriendo las redes sociales cuando se dio cuenta de una rareza estadística: varios adolescentes, en su mayoría chicas, de su pequeña ciudad de Rhode Island se autoidentificaban como transgénero, todos dentro del mismo grupo de amigos…. El Dr. Littman no sabía prácticamente nada sobre la disforia de género. [… Pero sabía lo suficiente para ver que las cifras eran mucho más altas que la prevalencia esperada. […] La subida no tiene precedentes. En EE.UU. y en el mundo occidental, se produjo un repunte en el número de chicas adolescentes que declararon tener disforia de género, la condición asociada a la designación social «transgénero».

Entre 2016 y 2017 en Estados Unidos, el número de procedimientos de cirugía transgénero para mujeres jóvenes se cuadruplicó, representando esta población de repente -como hemos visto- el 70% de todos los procedimientos de cirugía transgénero. En 2018, el Reino Unido informó de un aumento del 4400% con respecto a la década anterior en el número de chicas adolescentes que buscan tratamiento de género. […] En la última década, como descubrió el Dr. Littman, las cifras de disforia de género en adolescentes se han disparado en todo el mundo occidental. En Estados Unidos, la prevalencia ha aumentado en más de un 1000%. El 2% de los estudiantes de secundaria se identifican ahora como «transgénero», según una encuesta realizada en 2017 a adolescentes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En 2016, las personas asignadas al sexo femenino al nacer representaron el 46% de todas las cirugías de reasignación de sexo en Estados Unidos. Un año después, ese porcentaje era del 70%.

YouTube y la testosterona: el papel de los influencers online

Bertie, posiblemente el youtuber FtM británico más popular (300.000 suscriptores), realizó un vlog (videoblog) sobre su primer año de testosterona. Este es el día que nunca me atreví a esperar», dice entusiasmado, un niño adorable con la mandíbula ensombrecida. Llevo oficialmente un año tomando testosterona. Antes de las hormonas, sufría de auto-odio, celos y envidia, constantemente quería aislarme del resto del mundo… Ahora, un año después de comenzar las hormonas, ¡no podría ser más feliz! Los cambios provocados por la testosterona han mejorado realmente mi calidad de vida y han rediseñado mis planes de futuro.» Su voz es más grave. Sus hombros son más anchos, sus brazos más imponentes, su mandíbula cuadrada. Su grasa se redistribuye (menos en los muslos y las caderas). Y lo mejor para él: sus periodos han desaparecido. «Afortunadamente, tras dos meses de T, han cesado por completo, gracias a Dios. Este año también me he operado la parte superior. Eso es algo especial. Podría dedicar un millón de vídeos a la cirugía superior. Combinado con las hormonas, ha hecho desaparecer totalmente mi disforia de género. Así que, básicamente, la testosterona… es genial». […]

No todos los vloggers trans comparten la moderación de Chase. La gurú de MtF [Male to Female] en Instagram, Kaylee Korol, una mujer frágil con el pelo azul como sus ojos que parece una adolescente normal, ofrece este «consejo trans»: «No tienes que estar 100% seguro de que eres trans para probar las hormonas, de verdad», asegura Kaylee a sus seguidores. Puedes probar las hormonas durante tres meses. Después de ese tiempo, empieza a tener efectos permanentes, pero antes de eso, puedes simplemente probar y ver cómo te sientes. Es genial, así de simple. No hay que tener miedo a las hormonas. Así que no tienes que estar seguro de ser trans para tomar hormonas. De hecho, Kaylee añade que el tratamiento hormonal es «probablemente la mejor manera de saber si eres trans o no». Se ha demostrado que la testosterona tiene efectos secundarios perjudiciales, pero rara vez se oye hablar de ellos. Los gurús de YouTube e Instagram están ahí «para divertirse», y el aumento del riesgo de varios cánceres y la histerectomía profiláctica no es realmente «divertido».

Lejos de los tratamientos inofensivos

La testosterona espesa la sangre. Las chicas trans reciben una dosis de testosterona entre 10 y 40 veces superior a la que su cuerpo podría soportar normalmente para producir los cambios que buscan. Hay indicios de que las mujeres biológicas que reciben estas dosis de testosterona tienen un riesgo de infarto casi cinco veces mayor que el de las mujeres, y dos veces y media mayor que el de los hombres. Como la dosis se determina por el aspecto físico deseado -y no por el tratamiento de una enfermedad-, se basa en criterios estéticos, no médicos. La testosterona suele justificarse como tratamiento para la «disforia de género», pero los endocrinos que la recetan rara vez parecen evaluar su efecto sobre la disforia del paciente. En su lugar, examinan sus niveles de sangre para asegurarse de que la testosterona se mantiene dentro de los límites normales para un hombre. [Poco después de tomar hormonas masculinas, se producen cambios permanentes.

Si una chica biológica se arrepiente de su decisión y deja la testosterona, su vello corporal y facial probablemente se mantendrá, al igual que el crecimiento de su clítoris, su voz grave y quizás incluso la masculinización de sus rasgos faciales. Aunque se deben mantener dosis masivas de testosterona para que los efectos de la transición continúen, la eliminación de T no devuelve a la adolescente a su punto de partida. La testosterona también va acompañada de dolor y malestar. Existe el problema de la atrofia vaginal, pero también dolores musculares, calambres severos debidos a la endometriosis, aumento de la sudoración, cambios de humor y agresividad. Los efectos a largo plazo incluyen el aumento de las tasas de diabetes, accidentes cerebrovasculares, coágulos sanguíneos, cáncer y, como hemos visto, enfermedades cardíacas. En general, el riesgo de mortalidad aumenta. Existe un último riesgo inevitable, debido a que ninguna paciente en la tierra toma su tratamiento exactamente a la misma hora: en algún momento, una chica con T se inyectará un día o dos después de lo que debería. […] Después de todos estos riesgos y sacrificios sin sentido, al menos la disforia ha desaparecido, ¿no? De hecho, no hay estudios a largo plazo que demuestren que la disforia de género o la ideación suicida disminuyan tras la transición médica. A menudo, la disforia de una mujer joven aumenta con la testosterona, ya que se da cuenta de que, incluso con la voz, el pelo, la mandíbula cuadrada, la nariz redonda y la barba completa de un hombre, no parece del todo un hombre.

Detractores»: los que intentan volver atrás

Casi todos los que se han desvinculado con los que he hablado están llenos de arrepentimientos. Si han tomado testosterona durante sólo unos meses, tienen una voz sorprendentemente masculina que seguirá siendo profunda. Si llevan más tiempo con la T, sufren la vergüenza de tener una geografía íntima inusual: un clítoris agrandado que parece un pene pequeño. Odian que les crezca la barba y el vello corporal. Viven con pechos lacerados y pezones masculinos (oblongos y más pequeños) o colgajos de piel que no parecen pezones. En las que han conservado los ovarios, una vez privadas de testosterona, el tejido mamario se hincha con la vuelta de la menstruación con un líquido que a menudo no se drena correctamente. [Las personas que abandonaron el programa y las que se retiraron del mismo me dijeron que estaban seguras al 100% de que serían trans de por vida, hasta que de repente dejaron de serlo. Casi todos ellos culpan a su entorno adulto, especialmente a los profesionales de la salud, de fomentar y profesionales, por fomentar y facilitar su transición. Daños irreversibles.

Abigail Shrier, publicado por Cherche Midi