¿Por qué querría Rusia invadir Ucrania?

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Por Steve Feinstein (*)

Esta es una buena pregunta, y la tendencia es a pensar demasiado las cosas.

No es tan complicado como podría parecer. Hay varios factores que contribuyen a ello, ninguno de los cuales es por sí mismo abrumadoramente convincente, pero que, en conjunto, podrían hacer que las cosas superaran el umbral del «vamos».

El deseo de Putin de restaurar la importancia e influencia de Rusia en la escena mundial

Desde la caída de la Unión Soviética en 1991, la influencia militar y económica de Rusia ha disminuido notablemente. El mundo ya no retrocede asustado ante lo que hace Rusia, en comparación con la forma en que el mundo reaccionaba ante cada movimiento que hacía la antigua Unión Soviética. Ucrania es una entidad poblacional y militar importante. Controlarla contribuiría en gran medida a aumentar la influencia y el poder de Rusia. Esto es puro egoísmo y hegemonía por parte de Putin, pero esas son cosas reales que muestran los líderes nacionales aquejados de debilidades humanas. Hay que reconocerlo.

La resistencia de Putin/Rusia a que Ucrania forme parte de la OTAN

Estados Unidos ha dicho que puede querer que Ucrania forme parte de la OTAN. Dejando de lado la ridiculez inherente a tal propuesta (¿es la OTAN todavía relevante como lo fue en los años 50? Ucrania es tan corrupta políticamente, ¿podría ser un socio militar digno de confianza? ¿Por qué querríamos «pinchar al oso» arbitrariamente añadiendo un miembro de la OTAN en la frontera con Rusia? Estas y otras 1.000 preguntas me vienen a la cabeza), es comprensible que Rusia no quiera una fuerza militar extranjera amenazante en sus fronteras. Recuerda que en la crisis de los misiles de Cuba de 1962, una de las condiciones para la resolución fue que el presidente Kennedy/América retirara sus misiles nucleares de medio alcance de Turquía, que apuntaban directamente a los soviéticos. Todo el mundo olvida esa parte. Historia, historia, historia. A los soviéticos/rusos no les gustan las amenazas justo en su puerta.

Putin ve a Biden como débil e ineficaz

Es muy posible (incluso probable) que Putin vea al «presidente» Biden como un líder débil y confuso y alguien con quien él (Putin) puede tomarse libertades. Si Putin quiere Ucrania por diversas razones, es probable que Biden no sea quien se interponga en su camino. Biden probablemente impondrá unas cuantas sanciones económicas «de adorno», dará una conferencia de prensa declarando lo duro que acaba de ser con Rusia y luego dejará que Putin haga lo que quiera. Eso es probablemente lo que está pensando Putin.

Hay ventajas económicas y geográficas absolutas para que Rusia se apodere de Ucrania

Desde las tierras de cultivo y los recursos naturales adicionales hasta el acceso sin restricciones al Mar Negro, pasando por la adición de una gran estructura económica y mano de obra, y la adición de una base de fabricación/tecnología adicional, la incorporación de Ucrania a Rusia aumentaría el PIB y la posición económica general de Rusia. Esta es la razón habitual por la que un país invade a otro, y también se aplica aquí.

Rusia quiere hacer subir el precio del crudo

Rusia es uno de los tres principales productores de petróleo del mundo, junto con Estados Unidos y Arabia Saudí. Rusia obtiene una enorme parte de sus ingresos nacionales en efectivo mediante la venta de petróleo en el mercado mundial.

Bajo la administración de Trump, Estados Unidos era energéticamente independiente. Éramos el productor de petróleo número 1 del mundo. Estábamos a punto de ampliar esa ventaja aún más con la exploración y producción de ANWR y el oleoducto Keystone XL. El petróleo habría bajado a 25-40 dólares por barril de forma permanente; la gasolina habría estado muy por debajo de los 2 dólares por galón. Los hogares de todo el país habrían recibido, en efecto, un «aumento» de 200 dólares al mes.

Pero el gobierno de Biden canceló Keystone, canceló ANWR, rescindió los arrendamientos de exploración en tierras federales, etc., todo en deferencia a su apoyo del lobby verde. La gente puede estar de acuerdo o no con estas decisiones. Esa es una discusión aparte. Esto es simplemente una observación de que eso es lo que ocurrió.

El resultado es que estas decisiones enviaron un claro mensaje al mercado mundial del petróleo de que Estados Unidos ya no estaba interesado en ser independiente energéticamente o en ser el productor de petróleo número 1 del mundo. El mercado del petróleo es un mercado de materias primas, como cualquier otro mercado de materias primas, ya sea el del cobre o el de la panza de cerdo o el de las naranjas o el del aluminio. Más oferta real o prevista = precios más bajos; más oferta = precios más altos.

El petróleo ha pasado de unos 35 dólares/bbl en 2017 a unos 90 dólares/bbl en la actualidad. Eso se debe a que el mercado del petróleo «sabe» que Estados Unidos no va a suministrar nuevo petróleo significativo al mercado en un futuro próximo. (No se debe a una mítica «colusión» entre compañías petroleras independientes y competitivas. Apple y Samsung no se «confabulan» para fijar los precios de los teléfonos inteligentes, sino todo lo contrario: buscan cortarse el cuello mutuamente siempre que pueden. Sony y Panasonic no «coluden» en los precios de los televisores de pantalla plana. Intentan romperse las rodillas mutuamente. Lo mismo ocurre con ExxonMobil y Shell)

La subida de los precios del crudo es buena, muy buena, para Rusia. ¿Qué otra cosa afecta a los precios internacionales del petróleo, además de la vieja oferta y la demanda? Esto es: la inestabilidad geopolítica. Si Rusia hace sonar su sable con respecto a Ucrania, el mercado mundial del petróleo se pone nervioso ante la posibilidad de que se interrumpa el suministro de petróleo y de que se interrumpa el paso/transporte seguro del petróleo por las vías marítimas (o algo peor). Así que cuanto más ruido hace Putin, más suben los precios del petróleo.

Ese puede ser el verdadero objetivo: mantener al mundo en vilo y nervioso. El petróleo sube y sube. Estados Unidos es impotente para contrarrestarlo, porque Keystone, ANWR y la exploración en tierras federales han sido cancelados en deferencia al lobby ambientalista.

Putin se embolsa una maldita fortuna con el petróleo a 100 dólares por barril, mientras que los estadounidenses tienen que elegir entre los comestibles y el combustible para la calefacción. Si estalla un tiroteo real en Ucrania, el petróleo podría saltar a 125 dólares por barril y la gasolina estadounidense superaría los 5 dólares por galón a nivel nacional. Putin está tocando a Biden como un violín.

(*) Este artículo ha sido originalmente publicado en inglés por American Thinker